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Actualizado: 4/13/2012 5:13 PM | BBC Mundo, BBC Mundo

El lince ibérico vuelve a ser libre en España

Los conservacionistas españoles han visto un rayo de esperanza para el gato en mayor peligro de extinción del mundo, el lince ibérico.


El lince ibérico vuelve a ser libre en España

"El lince ibérico"

La multitud se eriza de emoción al tener la inusual oportunidad de observar al felino en mayor peligro de extinción del mundo.

Con su brillante pelo moteado, largas patillas, ojos delineados y orejas afelpadas y puntiagudas, el lince ibérico no estaría fuera de lugar en África o Asia. Pero este es el gran gato de Europa.

Y el lince que decenas de personas han venido a ver podría ser la clave para salvar a la especie.

El felino alguna vez merodeaba en toda España y Portugal. Pero en 2005, su número se desplomó a apenas 150, ganándose el nada envidiable título de ser la más amenazada de las 36 especies de gatos salvajes.

Uno de los factores cruciales en la catastrófica declinación de este animal fue la pérdida de su principal fuente alimenticia: los conejos, aniquilados por la enfermedad.

La destrucción del hábitat también ha sido un gran problema para el lince.

La situación era tan desesperada que los conservacionistas en España fueron forzados a tomar acciones radicales: retirar algunos de los gatos de la naturaleza y ponerlos en cautiverio para reproducirse, en un intento por impulsar esos números.

Miguel Simón, director del Proyecto Life-lince, dijo: 'La situación era realmente dramática: sólo quedaban dos poblaciones en su hábitat natural'.

'Con el objetivo de preservar esta especie, tuvimos que crear una población cautiva en caso de que se extinguiera la población silvestre'.

Nuevo hogar

Lince ibérico

"Lince ibérico"

Entender el comportamiento reproductivo de estos gatos tímidos y solitarios no ha sido fácil.

Pero en el transcurso de los últimos cinco años, los centros de crías en Jaén y el Parque Nacional de Doñana, ambos en Andalucía, han sido extremadamente exitosos y ahora hay unos 100 linces en cautiverio.

Y en la naturaleza, gracias al trabajo para aumentar el hábitat de los felinos, también han subido los números: la población ha crecido hasta llegar a 300 gatos.

Con este doble éxito, los conservacionistas están listos para poner el acción la siguiente fase de su plan de rescate: liberar en la naturaleza a los linces nacidos en cautiverio.

Simón expresó: 'El lince ibérico es una especie clave en el ecosistema mediterráneo. Es un importante depredador y, si preservamos esta especie, estaremos preservando todo el ecosistema.

'Es nuestro patrimonio y debemos preservarlo para las generaciones futuras'.

Life-lince ha seleccionado cuidadosamente un área en Sierra Morena como nuevo hogar para los animales.

El hábitat es perfectamente adecuado para los felinos: una región montañosa y boscosa, llena de sombra para que los gatos duerman cuando el implacable sol español se pone insoportablemente caliente.

Más importante, sin embargo, es que hay una gran cantidad de conejos; sin ellos, el lince no puede sobrevivir.

Este viernes, un gran grupo de personas llegó a ver cómo estos grandes gatos responden a su nuevo hogar. Les emociona la excepcional perspectiva de una noticia positiva para esta asediada criatura.

Tres jóvenes gatos nacidos en cautiverio, en el centro de crías La Olivilla, en Jaén, fueron seleccionados para la liberación.

Primeros pasos

Lince ibérico

"Lince ibérico"

El equipo de Life-lince los ha sometido a un cuidadoso examen médico, para asegurarse que están en buena salud. También se les ha colocado collares con radio, lo cual permite a los conservacionistas rastrear cada uno de sus movimientos.

Todo parte del éxito de esta ocasión. Si esto va bien, la esperanza es que habrá sacado al lince ibérico del peligro de la extinción.

Al liberarse a los gatos, al principio están un poco confundidos, inseguros de sus nuevos alrededores.

Pero después de unos pocos pasos tentativos, se adentran en la naturaleza, listos para explorar su nuevo hogar.

Guillermo López, un veterinario del proyecto Life-lince, señaló: 'En días como hoy, uno se siente increíble. Esta es la primera vez que un individuo nacido en cautiverio es liberado en la naturaleza.

'Estoy un poco asustado porque no sabemos qué ocurrirá con él. Es un gran cambio de haber estado en cautiverio, pero debemos tratar'.

El equipo de Life-lince admite que una intervención radical como ésta es el último recurso. Pero si funciona, estos gatos podrían ser los primeros de muchos en deambular libremente una vez más.

En total, este año se han liberado a 15 linces y, si se comienzan a establecer nuevas poblaciones, se enviarán cada vez más gatos cautivos a la vida silvestre.

Con el tiempo, a los conservacionistas les gustaría extender el programa a través de España y Portugal.

López afirmó que 'hace sólo unos años, todo parecía tan difícil, y ahora estamos acercándonos a la exitosa conservación de la especie.

'Estamos mirando el paisaje y pensando: 'Sí, podemos hacerlo''.

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