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Actualizado: 11/22/2012 4:08 PM | BBC Mundo, BBC Mundo

Fármaco de grasa puede tratar la epilepsia

Una sustancia que produce el organismo cuando utiliza grasa como combustible puede ser un nuevo medicamento para tratar la epilepsia, dicen expertos.


Fármaco de grasa puede tratar la epilepsia

"Cápsula de grasa"

Una sustancia que produce el organismo cuando utiliza grasa como combustible puede ser un nuevo medicamento para tratar la epilepsia, dicen expertos.

Los investigadores en Londres que han estado realizando pruebas preliminares con el tratamiento de ácidos grasos informan sobre su hallazgo en la revista Neuropharmacology.

La idea surgió debido a una dieta especial a la que se somete a algunos niños con una forma de epilepsia severa y resistente a los fármacos.

La llamada dieta cetogénica es alta en grasas y baja en carbohidratos y funciona simulando aspectos del ayuno forzando al organismo a quemar grasas en lugar de carbohidratos.

Aunque a menudo es efectiva la dieta ha sido criticada porque los efectos secundarios pueden ser graves y potencialmente conducir a estreñimiento, hipoglicemia, crecimiento retardado y fracturas óseas.

Pero los investigadores esperan que identificando los ácidos grasos de la dieta cetogénica que son efectivos en el control de la epilepsia, se pueda desarrollar una tableta para niños y adultos que ofrezca un control similar para la enfermedad sin los efectos secundarios.

Buenos candidatos

En ensayos preliminares, los científicos del Hospital Royal Holloway y la Universidad de Londres, dicen que identificaron ácidos grasos que parecen ser buenos candidatos para llevar a cabo esa función.

Cerebro

"Cerebro"

Encontraron que algunos de los ácidos grasos no sólo superaron el efecto de un medicamento regular para epilepsia, llamado valproato, para controlar convulsiones en animales sino también mostró menos efectos secundarios.

Pero agregan que se necesitan más pruebas para determinar si el tratamiento es seguro y efectivo en humanos.

El profesor Matthew Walker, del Instituto de Neurología de la Universidad de Londres, señala que 'la epilepsia afecta a más de 50 millones de personas en todo el mundo y aproximadamente una tercera parte de éstas tienen epilepsia que no puede controlarse adecuadamente con nuestros tratamientos actuales'.

'Este hallazgo ofrece todo un nuevo enfoque para el tratamiento de las epilepsias resistentes a los medicamentos en niños y adultos' agrega.

Simon Wigglesworth, vicepresidente ejecutivo de la organización Epilepsy Action, señala que 'sabemos que la dieta cetogénica puede ser un tratamiento sumamente efectivo en niños con epilepsia difícil de controlar y está comenzando a utilizarse en adultos'.

'La dieta es alta en grasas y baja en carbohidratos y el equilibrio de la dieta necesita ser cuidadosamente controlado en cada niño. Aunque algunos logran manejar muy bien la dieta otros encuentran que ésta es desagradable y difícil de seguir'.

'Los niños también pueden experimentar efectos secundarios como estreñimiento y pérdida de peso' agrega.

'La identificación de estos ácidos grasos es un avance emocionante. La investigación significa que los niños y adultos con epilepsia podría potencialmente beneficiarse con la ciencia detrás de la dieta cetogénica sin alterar dramáticamente sus hábitos alimenticios o experimentar efectos secundarios desagradables'.

'Esperamos con entusiasmo ver cómo progresa esta investigación' agrega Simon Wigglesworth.

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