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Actualizado: 11/15/2012 6:42 PM | BBC Mundo, BBC Mundo

BP enfrenta la mayor multa de la historia

Los US$4.500 millones impuestos a la petrolera británica por su responsabilidad en el derrame petrolero del Golfo de México de 2010 no zanjan todas las responsabilidades de la empresa. Otras demandas siguen pendientes.


BP enfrenta la mayor multa de la historia

"Derrame en el Golfo de México"

La mayor multa de la historia para zanjar el mayor desastre ambiental de la historia.

La petrolera británica British Petroluem (BP) acordó pagar la cifra record de US$4.500 millones por los daños ocasionados a raíz del derrame petrolero ocurrido en una de sus plataformas de perforación en el Golfo de México en 2010.

El secretario de Justicia de Estados Unidos, Eric Holder, hizo el anuncio de lo que describió como 'la mayor resolución criminal en la historia' del país.

El acuerdo entre la justicia federal y BP se logra dos años y medio después del estallido de la plataforma Deepwater Horizon, evento en el que murieron 11 trabajadores y disparó el peor derrame en la historia estadounidense.

Además del pago de la multa, la empresa aceptó declararse culpable de 14 cargos criminales, entre ellos la muerte de los trabajadores de la plataforma y de mentir al Congreso.

'Suave palmada'

'Creemos que esta resolución está en el mejor interés de BP y sus accionistas. Quita del camino significativos riesgos legales y nos permite defender con vigor a la compañía de los reclamos civiles que quedan', dijo Carl-Henric Svanberg, presidente de BP.

En cambio, para la organización de defensa del medio ambiente Greenpeace se trata de una 'suave palmada'.

'La multa equivale al error contable de una corporación del tamaño de BP', dijo Greenpeace en un comunicado.

Sin embargo, el acuerdo no cubre los miles de millones de dólares que el gobierno estadounidense espera obtener de BP por violación de leyes ambientales, ni las demandas particulares de estados, negocios o individuos que se vieron afectados por el derrame en los estados de la costa del Golfo de México, desde Texas hasta Florida.

El juez federal Carl Barbier de Nueva Orleáns, Luisiana, está considerando la demanda colectiva presentada por más de 100.000 personas afectadas que podría resolverse con el pago de US$7.800 millones.

El mismo Barbier será quien deba dar la palabra final en el acuerdo alcanzado entre el Departamento de Justicia y BP.

Responsabilidad diluida

El gobierno estadounidense también demandó a Transocean, la propietaria de la plataforma, y a Halliburton, la empresa que aplicó el cemento para el sellado del pozo.

BP intentó, al final sin éxito, diluir su responsabilidad en el accidente culpando a sus empresas asociadas de haberle suministrado materiales de mala calidad o haber seguido procedimientos inadecuados.

En el origen del desastre de la Deepwater Horizon estuvo una mezcla de procedimientos de ahorro de tiempo y costos, así como fallas en el procedimiento de perforación y consolidación del pozo, de acuerdo con las investigaciones realizadas.

El pozo Macondo dejó escapar unos cinco millones de barriles de crudo y alcanzó las costas del sur de Estados Unidos, así como muchas zonas de pantanos y humedales, particularmente en los estados de Luisiana y Missisipi.

Los procedimientos de emergencia para tapar la boca del pozo tardaron 85 días en dar resultados, terminando con un derrame que fue presenciado en vivo por televisión gracias a una cámara submarina usada por los equipos técnicos.

El derrame también dejó al descubierto la debilidad del gobierno federal para supervisar los procedimientos de trabajo de las empresas petroleras que realizan perforaciones costa afuera.

El costo del derrame del pozo Macondo supera de lejos el del petrolero Exxon Valdez encallado en costas de Alaska en 1989 y que tras una década de litigios se saldó con una multa de US$1.000 millones, equivalentes a unos US$1.800 millones de la actualidad.

Según analistas, la petrolera británica habría aceptado la multa y sus condiciones para evitar caer en un prolongado pulso en los tribunales, que podría haber actuado como un lastre en el desempeño financiero de la compañía.

'BP debe sentirse aliviada de haber alcanzado un acuerdo porque el potencial de demandas por responsabilidad era ilimitado, aunque la resolución incluya la humillación para una empresa petrolera líder en su sector de declararse culpable de cargos criminales', asegura el editor de negocios de la BBC, Robert Preston.

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