El documental que revive el pasado negro de Ecuador

"Fotografía de la familia Restrepo."

La ecuatoriana María Fernanda Restrepo tenía diez años cuando sus hermanos, Santiago y Andrés, desaparecieron en Quito.

Los dos adolescentes, de 17 y 14 años, cuidaban de ella durante las vacaciones de sus padres. El 8 de enero de 1988, la llevaron al colegio y le dijeron que la recogerían de una fiesta esa tarde.

Pero Restrepo nunca volvió a verlos.

Santiago y Andrés fueron secuestrados, torturados y asesinados por un grupo de policías. Sus cuerpos -que supuestamente fueron lanzados al Lago Yambo, dos horas al sur de Quito- nunca fueron encontrados.

Unas pocas fotos de familia sirvieron a Restrepo para mantener vivo el recuerdo de sus hermanos, además de las manifestaciones cada miércoles junto a sus padres, pidiendo justicia frente al palacio presidencial de Quito.

Más de dos décadas después, Restrepo, que ahora tiene 34 años, ha publicado un documental que fue presentado la última semana de febrero en el Festival de Cine de Cartagena, en Colombia.

Muchos libros y reportajes han contado antes la historia de la desaparición, pero la película 'Con mi corazón en Yambo' es diferente porque muestra una mirada íntima a cómo la familia lidió con el suceso.

El documental ha tenido tal impacto en Ecuador que el fiscal general del país ha reabierto la investigación y el ministerio del Interior ha prometido mostrarlo al cuerpo de policía como parte de la formación sobre derechos humanos.

Crimen de Estado

'Esta película es parte de mi vida' le dijo Restrepo a la BBC. 'Cuenta la historia de mis 24 años de vacío, sin mis hermanos'.

Santiago y Andrés iban en su auto camino del aeropuerto de Quito para decirle adiós a un amigo. Se cree que unos policías les detuvieron para inspeccionarles, pero no está claro qué pasó después.

La policía presentó diferentes versiones, que más tarde serían descartadas.

Según una de ellas, los adolescentes murieron en un accidente de tráfico. Los agentes también indicaron que los fallecidos habían escapado de casa porque Santiago estaba cooperando con la guerrilla.

Los espectadores presencian la pesadumbre que cayó sobre la familia con un lento recorrido de la cámara por la casa de los Restrepo, donde la habitación de los niños permanece intacta.

María Fernanda cuenta la historia en primera persona, recordando el llanto inconsolable de su madre durante días, y la tensión y expectación que surgía cada vez que sonaba el teléfono.

El documental usa material de televisión de aquella época, así como documentos recopilados por la familia, para mostrar cómo las imágenes de Santiago y Andrés pronto se convirtieron en símbolos a lo largo de todo el país, y un número creciente de personas se unía a la familia durante las marchas de los miércoles en el casco antiguo de Quito.

Manifestación para pedir justicia en el caso Restrepo, en Ecuador.

"Manifestación para pedir justicia en el caso Restrepo, en Ecuador."

En 1991, con una presión creciente, se creó una comisión internacional para investigar el caso. La comisión responsabilizó a varios agentes del Servicio de Investigación Criminal (SIC) de la Policía Nacional por el secuestro, tortura y muerte de los adolescentes.

Eventualmente, el SIC sería disuelto y en 1995 siete policías fueron sentenciados.

La escala de los crímenes contra los derechos humanos cometidos por el Estado es menor en Ecuador que en otros países latinoamericanos como Chile, Argentina y Brasil, donde miles de personas desaparecieron y fueron torturadas por los gobiernos militares de los '70 y '80.

Sin embargo, Ecuador no fue una excepción.

De acuerdo con la Comisión de la Verdad de Ecuador, que fue creada por el presidente Rafael Correa y publicó su investigación en 2010, la violencia patrocinada por el Estado fue la norma durante el gobierno democráticamente electo de León Febres-Cordero (1984-88).

Durante ese período, nueve personas, entre ellas los hermanos Restrepo, desaparecieron a manos de las fuerzas de seguridad de Ecuador, y un total de 310 personas fueron víctimas de abusos a los derechos humanos.

Recompensa

El testimonio de un exagente del SIC fue clave para la investigación del caso Restrepo ya que confesó que los hermanos fueron torturados por oficiales del SIC y que él mismo colaboró en el lanzamiento de los cadáveres al Lago Yambo, en la madrugada del 11 al 12 de enero de 1988.

El lago fue rastreado en dos ocasiones pero los cuerpos nunca aparecieron.

La segunda inspección tuvo lugar en 2009 y en ella participaron tanto María Fernanda como su padre. El documental destaca las imágenes de la visita al lago con primeros planos de las aguas turbias al sumergirse el sónar y la cámara submarina.

Para Restrepo, el documental fue su primera oportunidad de comprender por completo lo que le pasó a la familia, y tardó siete años en terminarlo.

'Comenzó como una necesidad personal de conocer la historia de mi familia. No para negar el dolor, sino para hacerle frente', explica ella.

'Cuando desapareció mi hermano, yo tenía solo 10 años, y yo pensaba que algún día volverían. Cuando no hay cadáveres, no tienes funeral ni tiempo para llorar'.

'A lo largo de esta historia aprendí a llorar'.

La película ha tenido un gran impacto. Ha estado en cartelera desde octubre y más de 160.000 personas la han visto, convirtiéndola en el documental de mayor éxito en la historia del país.

El presidente Correa, que asistió al estreno, estableció un paralelo entre los crímenes cometidos contra los hermanos Restrepo y el motín policial del 30 de septiembre de 2010, durante el cual asegura que los policías insurrectos intentaron asesinarle.

'La historia se repite', dijo Correa, prometiendo que el gobierno luchará contra la impunidad.

Las autoridades pegaron carteles amarillos por todo el país ofreciendo una recompensa de US$200.000 a todo aquel que facilite información sobre el caso.

'Hay muchas preguntas sin responder', dice María Fernanda, que espera que toda la atención recibida por la película pueda servir para averiguar la verdad.

'Una familia puede hacer varias cosas, y nosotros hemos hecho mucho. Pero lo que se necesita es interés político para resolver este y otros casos'.

'Finalmente hay un gobierno interesado en este caso y esperamos que sea un interés real'.

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