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Actualizado: 12/30/2013 1:41 PM | BBC Mundo, BBC Mundo

Accidente de Schumacher: ¿cuán peligroso es esquiar fuera de pista?

Michael Schumacher sufrió una lesión grave cuando esquiaba fuera de pista en los Alpes franceses. La BBC investiga si esquiar en áreas no demarcadas es realmente más peligroso.


Accidente de Schumacher: ¿cuán peligroso es esquiar fuera de pista?

"Michael Schumacher"

El siete veces campeón de Fórmula Uno, Michael Schumacher, está peleando por su vida en un hospital francés, tras sufrir una lesión en la cabeza en un accidente de esquí en los Alpes de ese país. El héroe del automovilismo se encontraba esquiando en un área no demarcada, por lo que muchos se preguntan ¿cuán peligroso es esquiar fuera de pista?

El alemán llevaba el casco puesto cuando sufrió el accidente. Los expertos dicen que el llevarlo pudo haber evitado que muriera inmediatamente después del golpe.

Esquiar es mucho más seguro que montar en bicicleta o que nadar por cada millón de participantes, indicó el doctor Mike Langran, un médico en Reino Unido que fundó el sitio en internet ski-injury.com

El riesgo es 'del orden de 2-4 lesiones por cada 1.000 días en las pistas', indicó.

Pero ¿es acaso esquiar fuera de pista más peligroso? No hay estadísticas exhaustivas que demuestren si lo es. De hecho es imposible saber cuántas personas están esquiando fuera de pista al mismo tiempo, señalan los expertos.

El término fuera de pista se refiere a cualquier área no demarcada y que no ha sido objeto del mantenimiento requerido para que sea usada por los esquiadores.

Riesgos

Los tramos fuera de pista no cuentan con los arreglos que hacen los quitanieves, por lo que rocas, precipicios y acantilados pueden no ser fáciles de detectar, especialmente cuando las condiciones de visibilidad son deficientes.

Pero el mayor riesgo son las avalanchas. En los últimos dos días, siete personas han muerto en los Alpes por las avalanchas.

Las pistas suelen estar protegidas por explosiones controladas y los vehículos quitanieves.

Nigel Shepherd, consejero del Club de Esquí de Gran Bretaña, indicó que entre 24 y 26 personas mueren cada invierno en Francia por las avalanchas.

Los resorts de esquí no tienen las mismas responsabilidades cuando se trata de las áreas fuera de pista.

Schumacher golpeó su cabeza y no hay evidencia que indique que esto pase más cuando se esquía fuera de pista.

En 2009, la actriz Natasha Richardson murió después de golpear su cabeza en una pista para principiantes. No portaba un casco y desde que su accidente ocurrió se ha registrado un boom de cascos.

Seguros

Tom Robbins, editor de la sección de Viajes del diario británico Financial Times,estuvo recientemente en el lugar donde se cree ocurrió el accidente de Schumacher, en el resort Méribel.

Schumacher estaba en un área fuera de pista, bastante suave y con buena visibilidad de recorrido. Él no estaba esquiando 'dentro de tierras salvajes', indicó Robbins. El riesgo de avalancha habría sido bajo.

Sin embargo, las lesiones en la cabeza pueden ocurrir cuando se produce una caída y el riesgo de golpear una roca probablemente fuera mayor aquí que en una pista demarcada.

Con frecuencia, las pólizas de seguros piden que se pague una cantidad adicional por vacaciones para esquiar y podrían explícitamente descartar la cobertura de actividades de esquí fuera de pista o pedir que se realicen con un guía. Pero Langran piensa que cuando se sopesan todos los factores, proporcionalmente menos accidentes suceden fuera de pista.

'Esto es probablemente porque la mayoría de los esquiadores fuera de pista tienen más experiencia y usan mejor su equipo'. A eso se suma el hecho de que hay menos personas con las que se puede chocar. De hecho, las colisiones en pista son regulares y esa ha sido una de las razones por las que los cascos se han vuelto tan populares.

De acuerdo con Robbins, ha habido un gran cambio en la forma como la gente esquía. La opción fuera de pista se ha convertido en una tendencia desde la década pasada, ya no está reservada a expertos aventureros en esquí.

Y, aunque se pueda prever con consejos de expertos si habrá avalanchas y sobre el equipo que se debe llevar, el caso de Schumacher pareciera ser más bien un accidente lamentable.

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